Hyperpigmentation causée par une inflammation Signes et traitements

L'hyperpigmentation post-inflammatoire, ou hyperpigmentation causée par une inflammation, est un type d'hyperpigmentation qui affecte le visage et le corps. Il s'agit généralement d'une réaction à une inflammation (comme l'acné, la dermatite atopique ou le psoriasis) ou à une blessure (par exemple si elle est déclenchée par une dermabrasion, des peelings chimiques ou des thérapies par laser).

Signes, facteurs déclenchants et traitements disponibles de l'hyperpigmentation post-inflammatoire

L'hyperpigmentation survient lorsque des facteurs externes ou internes génèrent une production accrue de mélanine. La peau se décolore, la plupart du temps sur les zones les plus fréquemment exposées au soleil. Il existe plusieurs formes d'hyperpigmentation, comme les taches pigmentaires (taches de vieillesse et les taches de rousseur), le mélasma et l'hyperpigmentation post-inflammatoire (HPI).

L'hyperpigmentation post-inflammatoire apparaît sous forme de taches plates hyperpigmentées. Ces macules peuvent prendre des couleurs allant du rose au rouge, du marron au noir, selon le teint de la peau et la profondeur de la décoloration et la profondeur de l'inflammation causale.

La HPI touche souvent les personnes souffrant d'acné et elle peut parfois être déclenchée par des traitements esthétiques, comme la dermabrasion, les peelings chimiques ou les soins par laser. Tous les types de peaux peuvent être atteints d'hyperpigmentation post-inflammatoire, mais elle apparaît plus souvent sur les peaux foncées. C'est d'ailleurs la principale raison pour laquelle les personnes à la peau foncée consultent un dermatologue. L'hyperpigmentation post-inflammatoire touche aussi bien les hommes que les femmes.

Gros plan de la joue d
L'hyperpigmentation post-inflammatoire apparaît sous forme de taches plates hyperpigmentées.
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Les thérapies par laser suppriment les cellules cutanées hyperpigmentées, mais elles ont des effets secondaires : inflammations et irritations par exemple.

Si la taille, la forme ou la couleur d'une tache de pigmentation évolue, ou si elle vous démange, consultez un dermatologue.

Quelles sont les causes de l'hyperpigmentation post-inflammatoire ?

Si une blessure, un érythème, une tache ou toute autre cause provoque une inflammation de la peau, cette inflammation active les mélanocytes (les cellules produisant la mélanine) qui libèrent des mélanosomes en grandes quantités (granules pigmentaires). Ces mélanosomes contiennent  la tyrosinase (l'enzyme de la pigmentation responsable de la synthèse de mélanine) et de la mélanine synthétisée. C'est la mélanine qui donne à la peau, aux poils et aux cheveux leur couleur. Les granules pigmentaires s'acumulent et décolorent la zone qui a subi la blessure, et ce longtemps après que la blessure d'origine ait disparu.

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La tyrosinase est l'enzyme à l'origine de la synthèse de mélanine. Lorsque la production de mélanine n'est pas inhibée, des taches brunes apparaissent.

Il n'est pas rare qu'une tache d'hyperpigmentation post-inflammatoire reste visible après une lésion acnéique enflammée.

Les taches dûes à une HPI peuvent apparaître sous forme de boutons ou de papules sans grande importance ou être des blessures plus sérieuses. Cela étant dit, plus l'inflammation est importante, plus la macule de HPI sera visible, en termes de taille ou de couleur. Un bouton manipulé ou gratté augmente les risques de développer une hyperpigmentation post-inflammatoire.

Bien qu'il ne cause pas d'HPI, le soleil peut en aggraver les manifestations en assombrissant les zones affectées et en allongeant la durée nécessaire pour qu'elles s'estompent.

L'hyperpigmentation post-inflammatoire ne laisse pas de cicatrice ; même sans traitement elle finit par disparaître. Les vitesses de disparition des taches varient, mais il faut globalement de trois à 24 mois pour que les zones foncées s'estompent. Dans certains cas, il arrive cependant que cela prenne plus de temps. La vitesse du rétablissement dépend de la différence de teint de peau entre le teint naturel et les plaques foncées. Plus la différence est significative, plus il faudra de temps pour que le teint redevienne homogène. Il existe des traitements qui accélèrent ce temps de rétablissement.

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Il est recommandé de ne pas pincer les boutons, cela peut augmenter les risques d'hyperpigmentation post-inflammatoire.
Femme protégeant son visage du soleil avec une main
Le soleil peut déclencher et aggraver les symptômes de l'hyperpigmentation.

Quels sont les traitements de l'hyperpigmentation post-inflammatoire ?

Les dermatologues utilisent deux concepts principaux : l'exfoliation de la couche superficielle de la peau qui contient les pigments colorés, et une inhibition de la synthèse de ces pigments plus profondément dans la peau.

Élimination

L'élimination, par peeling chimique, lumière intense pulsée ou thérapie par laser, permet de supprimer les cellules cutanées hyperpigmentées afin qu'une nouvelle peau sans hyperpigmentation apparaisse. Ces traitements possèdent des effets secondaires possibles : inflammations, irritations et sensation de brûlure.

Peelings chimiques, p.ex. AHA
Cela implique qu'une solution acide (acide glycolique [AHA]) soit appliquée sur la zone touchée pour éliminer les couches les plus externes de la peau. La procédure engendre d'abord la formation de cloque. Une fois que les cloques pèlent, la peau qui se reforme a une pigmentation homogène.

Thérapies par laser (Fraxel, Erbium YAG) et lumière intense pulsée (LIP)
La thérapie par laser permet des traitements similaires, mais plus précis. Dans ce cas, le dermatologue passe d'une zone affectée à l'autre en appliquant une lumière à haute énergie. Selon la gravité du cas, la lumière atteint seulement la couche de surface (l'épiderme) ou pénètre dans les couches plus profondes de la peau.

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Les produits chimiques utilisés pour ces peelings peuvent entraîner la formation de cloques sur la peau. Cette dernière finit par peler et laisse apparaître une peau sans hyperpigmentation.

Comment réguler la pigmentation ?

Un certain nombre de produits de soin de la peau et solutions médicamenteuses sont disponibles pour réguler la pigmentation. La plupart s'appuient sur des ingrédients clés qui agissent sur la couleur des taches d'hyperpigmentation pour les éclaircir et /ou sur la synthèse de mélanine afin d'en ralentir la production :

  • L'hydroquinone 2-4 % (sur prescription uniquement) est un puissant agent éclaircissant de la peau. Il est interdit de l'intégrer dans des préparations cosmetiques cutanées au sein de l'Union Européenne : elle pose certains risques toxicologiques. Cependant, elle est encore autorisée aux États-Unis. Lorsque sa concentration est élevée (> 4 %), on la trouve dans des médicaments disponibles sur prescription uniquement. Lorsqu'elle est plus faible (> 2 %), on la trouve dans des médicaments en vente libre.
  • L'arbutine est un ingrédient clé de beaucoup de produits éclaircissants de la peau utilisés en Asie ; c'est une source naturelle d'hydroquinone.

  • L'acide kojique est un produit de l'alcool de riz japonais, le saké. Il est naturel, mais son efficacité à inhiber la production de mélanine est remise en cause et il est interdit dans de nombreux pays.
  • L'acide glycolique (ou acide hydroxyacétique) est l'acide utilisé par les dermatologues pour les peelings chimiques. Il s'agit d'un ingrédient actif courant faisant partie de la composition de beaucoup de crèmes topiques contre l'hyperpigmentation.
  • L'acide rétinoïque a démontré son efficacité, mais il peut déclencher des effets secondaires, comme des irritations et une sensibilité accrue au soleil (elle-même déjà un problème pour les personnes atteintes d'hyperpigmentation post-inflammatoire). À cause des risques potentiels de malformations congénitales, les femmes enceintes ou allaitantes ne doivent pas appliquer d'acides rétinoïques.
  • Les dérivés de la vitamine C ont démontré une efficacité certaine dans le traitement de l'hyperpigmentation post-inflammatoire. Ils sont souvent utilisés en association avec d'autres ingrédients actifs.

Femme prenant un cachet
Des traitements médicaux permettent de réguler l'hyperpigmentation post-inflammatoire.
Femme enceinte touchant son ventre
L'acide rétinoïque ne doit pas être utilisé au cours de la grossesse.

B-résorcinol

Le B-résorcinol (ou butylrésorcinol) est un ingrédient très efficace pour réduire la production de mélanine. Son action inhibe la tyrosinase, l'enzyme responsable de la synthèse de mélanine. Il s'agit également de l'ingrédient actif principal de la gamme EUCERIN EVEN BRIGHTER.

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L'inhibition de la tyrosinase par le B-résorcinol régule la synthèse de la mélanine.

La gamme EUCERIN EVEN BRIGHTER, contenant du B-résorcinol, a prouvé son efficacité à estomper les taches brunes en seulement quatre semaines. Elle entraîne peu ou pas d'irritations.

Les personnes souffrant d'hyperpigmentation post-inflammatoire doivent également savoir :

  • Que les rayons UV ont une incidence majeure sur la peau. L'exposition au soleil risque d'accentuer les symptômes. En plus d'éviter le soleil, il est recommandé d'appliquer quotidiennement un écran solaire à large spectre et à indice élevé, dans le cadre d'un programme quotidien de nettoyage et de soin.
  • Qu'il est impossible d'obtenir des résultats immédiats. Plusieurs semaines de traitement sont parfois nécessaires pour noter une différence. La patience, la persévérance et le suivi rigoureux du traitement sont donc très importants.
  • Que l'hyperpigmentation post-inflammatoire peut nécessiter des soins médicaux. Si les personnes atteintes s'inquiètent de la taille, la forme, la couleur d'une plaque foncée, elles doivent consulter un dermatologue ou un pharmacien.

Femme portant un chapeau
Une protection solaire adéquate est obligatoire : l'exposition au soleil peut aggraver les signes de l'hyperpigmentation post-inflammatoire.

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