Femme appliquant un correcteur

Hyperpigmentation : taches de vieillesse Identification et solutions disponibles

Les taches de vieillesse correspondent à de petites taches de couleur brunâtre (hyperpigmentation) qui apparaissent sur le visage, les mains et d'autres parties du corps fréquemment exposées au soleil. Elles sont plus courantes chez les adultes de plus de 40 ans, mais elles peuvent parfois survenir plus tôt.

Les facteurs déclenchants et soins disponibles des taches de vieillesse

L'hyperpigmentation est un trouble de la pigmentation cutanée fréquent au cours duquel une surproduction de mélanine, le pigment naturel de la peau, entraîne l'apparition de taches brunes et un teint irrégulier. L'hyperpigmentation peut affecter la couleur de peau, peu importe sa carnation, même si elle est plus courante chez les personnes dont les types de peaux sont foncés. Elle touche aussi bien les hommes que les femmes.

Beaucoup de raisons peuvent expliquer pourquoi quelqu'un développe une hyperpigmentation, incluant l'exposition à la lumière du soleil et aux UV, des prédispositions génétiques, les hormones, une inflammation ou une blessure. Il existe plusieurs types d'hyperpigmentations, comme les taches pigmentaires.

Les taches de vieillesse (lentigo sénile) sont une forme de taches pigmentaires.

Apparaissant souvent sur les mains, le visage et le décolleté, ou d'autres parties du corps fréquemment exposées au soleil, les taches de vieillesse forment de petites plaques, plates et foncées (de couleur marron clair à noir). Elles ont tendance à apparaître sur les parties du corps les plus exposées au soleil, par exemple les mains, le visage, le front et les épaules. L'apparition de ces taches pigmentaires a tendance à complexer les personnes atteintes, surtout si l'on considère le fait qu'elles sont associées avec le vieillissement.

Bien qu'elles soient généralement inoffensives, certaines formes peuvent être dangereuses pour la santé, comme le mélanome. C'est pourquoi il est recommandé de consulter régulièrement un dermatologue pour qu'il examine ces taches pigmentaires.

Taches de vieillesse visibles sur le front d
Les taches de vieillesse concernent principalement les adultes de plus de 40 ans. Elles apparaissent sur le visage, les mains, les bras et les épaules.
Mains jointes
Les taches de vieillesse ont tendance à apparaître sur les parties du corps les plus exposées au soleil, par exemple le dos des mains.

Si la taille, la forme ou la couleur d'une tache d'hyperpigmentation évolue, ou si elle vous démange, consultez un dermatologue afin d'écarter toute éventualité d'une tache maligne.

Quelles sont les causes de l'apparition des taches de vieillesse ?

Les taches d'hyperpigmentation sont dues à une activité accrue des mélanocytes, les cellules produisant la mélanine, situées dans la couche basale de l'épiderme. Ce qui détermine la couleur de la peau, ce n'est pas le nombre, mais l'activité de ces mélanocytes.

Au sein des mélanocytes se trouvent des granules pigmentaires (les mélanosomes) qui renferment la mélanine et la tyrosinase (l'enzyme de la pigmentation responsable de la synthèse de mélanine). Ces éléments sont transportés des mélanocytes aux kératinocytes : chaque mélanocyte peut les transmettre à environ 30 kératinocytes.

Illustration de l
La tyrosinase est l'enzyme qui forme la mélanine. Lorsque la production de mélanine n'est pas inhibée, des taches brunes apparaissent.

La mélanine absorbe les rayons UV du soleil pour protéger la peau. Si l'exposition au soleil est limitée, le bronzage est uniforme.

Cependant, si la peau est trop exposée au soleil sur une longue période, l'activité des mélanocytes augmente et une quantité trop importante de mélanine est produite. Des taches de vieillesse apparaissent alors sur les parties du corps les plus exposées, comme le visage, les mains et le décolleté.

Lorsque la peau vieillit, le nombre de mélanocytes diminue, mais la taille de ceux qui restent augmente et leur répartition est plus ciblée.

La régulation des mélanosomes est également perturbée. Ces changements physiologiques expliquent l'augmentation des taches de vieillesse chez les personnes de plus de 40 ans.

Enfin, le patrimoine génétique peut jouer un rôle dans le développement des taches de vieillesse. Si un ou des parents ont eu des taches de vieillesse, il y a de plus grandes chances que la génération suivante en ait également.

Femme tenant une main devant son visage pour se protéger du soleil
Une protection solaire adéquate permet d'éviter que l'hyperpigmentation ne se développe.
Décolleté d
Les taches de vieillesse peuvent apparaître à cause d'une surproduction de mélanine, entre autres, sur le décolleté.

Quelles sont les solutions contre les taches de vieillesse ?

Les dermatologues utilisent deux concepts principaux : l'élimination de la décoloration de la peau causée par l'hyperpigmentation et la régulation des signes.

En cas d'élimination (par peeling chimique ou thérapie par laser) des effets secondaires sont possibles, par exemple des irritations, des inflammations et même des brûlures, pouvant déclencher une hyperpigmentation post-inflammatoire, particulièrement sur les peaux foncées. Ces traitements sont également onéreux et invasifs.

Élimination

Peelings chimiques, p.ex. AHA
Cela implique qu'une solution acide (acide glycolique [AHA]) soit appliquée sur la zone touchée pour éliminer les couches les plus externes de la peau. La procédure engendre d'abord la formation de cloque. Une fois que les cloques pèlent, la peau qui se reforme a une pigmentation homogène.

Thérapies par laser (Fraxel, Erbium YAG) et lumière intense pulsée (LIP)
La thérapie par laser permet des traitements similaires, mais plus précis. Dans ce cas, le dermatologue « zappe » d'une zone affectée à l'autre en appliquant une lumière à haute énergie. Selon la gravité du cas, la lumière atteint seulement la couche de surface (l'épiderme) ou pénètre dans les couches plus profondes de la peau.

Thérapie par laser utilisée sur la main d
Le « zapping » est un moyen efficace de traiter les zones touchées avec un laser à haute énergie. Consultez votre dermatologue pour obtenir plus d'informations.

Comment réguler la pigmentation ?

Un certain nombre de produits de soin de la peau et solutions médicamenteuses sont disponibles pour réguler la pigmentation. La plupart s'appuient sur des ingrédients clés qui agissent sur la couleur des taches d'hyperpigmentation pour les éclaircir et /ou sur la synthèse de mélanine afin d'en ralentir la production :  

  • L'hydroquinone 2-4 % (sur prescription uniquement) est un puissant agent éclaircissant de la peau. Il est interdit de l'intégrer dans des préparations cosmétiques cutanées au sein de l'Union Européenne  depuis 2001: elle pose certains risques toxicologiques et peut entraîner une hyperpigmentation post-inflammatoire. Elle est disponible à des concentrations plus faibles (> 2 %) dans certains traitements en vente libre aux États-Unis.
  • L'acide kojique. C'est un produit naturel de l'alcool de riz japonais, le saké. Cependant, il semble que ce soit un inhibiteur de production de mélanine peu efficace et il est également interdit dans de nombreux pays.
  • L'acide glycolique. Il est non seulement utilisé par les dermatologues pour des peelings chimiques, mais c'est également un ingrédient actif de nombreuses crèmes topiques contre l'hyperpigmentation.
  • Les dérivés de la vitamine C. Souvent associés à d'autres ingrédients actifs, ces dérivés se sont révélés être efficaces contre l'hyperpigmentation.

En plus de la régulation de la pigmentation, il existe des moyens de prévenir l'apparition d'une hyperpigmentation et des ingrédients clés pour en estomper l'aspect.

  • La protection solaire. Pour prévenir le développement de l'hyperpigmentation, il est conseillé d'utiliser quotidiennement un écran solaire à large spectre arborant un indice de protection solaire, dans le cadre d'un programme quotidien de nettoyage, de purification et de soin.
  • L'arbutine. Cette source naturelle d'hydroquinone est un ingrédient clé de beaucoup de produits éclaircissants de la peau utilisés en Asie. Bien qu'elle ne soit pas aussi puissante et aussi efficace que l'hydroquinone de fabrication industrielle, elle pose les mêmes problèmes de sécurité.
  • Les rétinoïdes (dérivés de vitamine A). Encore une fois, ils sont efficaces, mais ils peuvent irriter la peau et engendrer une plus grande sensibilité au soleil (ce qui aggrave bien évidemment l'hyperpigmentation). Les rétinoïdes ne conviennent pas aux femmes enceintes à cause des risques potentiels de malformations congénitales.
Femme utilisant du spray solaire sur son bras
Il est recommandé d'utiliser une protection solaire adaptée pour protéger la peau d'une surexposition au soleil pouvant générer des taches de vieillesse.
Femme enceinte touchant son ventre
Ce que l'on appelle le « masque de grossesse » est un autre type d'hyperpigmentation qui apparaît à cause des changements hormonaux se produisant au cours de la grossesse.

B-résorcinol

C'est un ingrédient qui réduit très efficacement la production de mélanine. L'ingrédient actif principal de la gamme EUCERIN EVEN BRIGHTER est d'ailleurs le B-résorcinol (ou butylrésorcinol). C'est un inhibiteur  puissant de la tyrosinase (l'enzyme responsable de la synthèse de la mélanine) et il a été cliniquement prouvé qu'il commence à atténuer les taches brunes en quatre semaines. Il cause peu ou pas d'irritations et est efficace sur les principaux types d'hyperpigmentations, tels que le mélasma et les taches de vieillesse.

Il est important de souligner qu'aucun résultat immédiat n'est possible en ce qui concerne l'hyperpigmentation. Il faut du temps pour que les signes s'estompent.

Illustration de l
Hyperpigmentation avant et après application des soins de la gamme EUCERIN EVEN BRIGHTER.

Consultez votre dermatologue ou votre pharmacien si de nouvelles taches brunes apparaissent, si l'une d'entre elles change d'aspect ou semble différente des autres.

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