Mère avec son enfant

Comprendre la peau à différents âges

La peau est un organe vivant qui subit des changements significatifs tout au long de la vie d'une personne. De la peau délicate d'un nouveau-né, aux rides du bel âge, en passant pour certains par l'acné à l'adolescence, à chaque étape de la vie correspondent des besoins propres. Le soin de la peau doit refléter l'évolution de ces besoins. Le choix de produits appropriés pour nettoyer, protéger, nourrir et réparer la peau au cours de chacune de ces étapes de la vie aide à la maintenir en bonne santé et naturellement en pleine forme, quel que soit votre âge.

Différentes étapes, différents âges

La peau des bébés

La peau d'un adulte est cinq fois plus épaisse que celle d'un bébé. Le nombre de couches est identique, mais chacune d'entre elles est bien plus fine, ce qui rend la peau des bébés particulièrement fragile et sensible.

La couche la plus externe de l'épiderme (la couche cornée) est particulièrement fine et la densité des cellules est moindre que celle d'une peau d'adulte. Les glandes sébacées et sudoripares sont également moins actives. Le film hydrolipidique et le manteau acide protecteur sont donc toujours relativement fragiles. Cela signifie que la fonction de barrière est altérée et que la peau des bébés est :

  • Moins résistante
  • Particulièrement sensible aux agressions microbiennes, physiques et chimiques
  • Sujette au dessèchement
  • Plus sensible aux UV

La faible pigmentation de la peau des bébés accroît cette sensibilité aux UV. Les mélanocytes (les cellules responsables de la production de mélanine) sont là, mais moins actifs. Les bébés ne doivent donc pas être exposés au soleil.

Les bébés ont également plus de difficultés que les adultes à réguler leur température corporelle. Cela s'explique ainsi :
  • La surface de leur corps est relativement importante
  • Leurs glandes sudoripares sont moins actives
  • La circulation de la peau s'adapte encore relativement lentement

Bébé endormi
Chacune des couches de la peau d'un bébé est plus fine que celles d'un adulte.
Bébé en train de jouer
La peau des bébés est moins pigmentée et ils éprouvent plus de difficultés à réguler leur température corporelle.

Les adultes doivent avoir ce fait en tête, et surveiller et contrôler la température de leur environnement pour eux.

Découvrez plus d'informations sur la peau des bébés, les affections auxquelles elle est sujette et comment en prendre soin sur la page relative à la peau des enfants.

La peau des enfants

À l'âge de 4 ans, la peau et ses phanères (les cheveux, les ongles etc.) sont un peu plus matures. Il n'en reste pas moins que la peau des enfants est plus fine et moins pigmentée que celle d'un adulte. Leurs mécanismes d'autodéfense étant moins développés, les peaux jeunes sont particulièrement sensibles au rayonnement UV. Découvrez plus d'informations sur la peau des enfants et comment en prendre soin.

À 12 ans, la structure et la fonction de la peau d'un enfant sont celles d'un adulte.

Petite fille se touchant le bras.
À 4 ans, la peau est légèrement plus mature, mais toujours très sensible.

L'adolescence

Les changements hormonaux qui surviennent à la puberté peuvent avoir des effets dévastateurs sur la peau, surtout celle du visage, des épaules, de la poitrine et du dos. La production de sébum accrue et la desquamation de cornéocytes peuvent conduire à une peau grasse et à tendance acnéique. Cela tend à disparaître avec le temps, mais pour certains, surtout les femmes, l'acné peut être toujours présente à la quarantaine et au-delà.

Adolescente appliquant de la crème sur son visage
Les changements hormonaux peuvent provoquer des imperfections de la peau qui peuvent ensuite disparaître.

À l'approche de la trentaine

Le patrimoine génétique, l'hygiène de vie et l'environnement déterminent le moment auquel l'épiderme et le derme commencent à s'affiner. Vers 25 ans, les premiers signes du vieillissement peuvent apparaître ; normalement sous la forme de ridules.

Lorsque la peau commence à s'affiner, sa fonction de barrière et ses défenses naturelles contre les UV se réduisent progressivement.

La souplesse et la masse du collagène commencent également à se réduire, suivant un taux d'environ 1 % par an.

Visage d
Vers l'âge de 25 ans, les premiers signes du vieillissement sont perceptibles.

Au cours de la trentaine

  • La fonction de barrière de la peau s'affaiblit de plus en plus.
  • Les processus métaboliques des cellules commencent à ralentir.
  • La déshydratation de la peau augmente.
  • L'élasticité de la peau se réduit.

Femme regardant par-dessus son épaule.
L'hydratation et l'élasticité se réduisent et les premières rides peuvent se former.

De la quarantaine à l'approche de la soixantaine

Au cours des quelques décennies suivantes, la structure de la peau se modifie progressivement :

Épiderme :
L'organisation de chaque couche de l'épiderme disparaît. Moins de cellules se forment, les cellules existantes rétrécissent et les couches supérieures de la peau s'affinent. Cela peut entraîner :


Derme :
Les tissus conjonctifs de la couche intermédiaire de la peau perdent leur structure fibreuse et leur capacité hydro-rétentrice. La dégénérescence des fibres élastiques entraîne une perte de fermeté et d'élasticité et engendre l'apparition des rides.

Le développement des vaisseaux sanguins du derme ralentit progressivement. Le derme fournit des nutriments à l'épiderme. Sans ces nutriments, les deux couches et leurs connexions deviennent plus fines et s'aplatissent. Il en résulte une perte de densité et de fermeté de la peau que connaissent beaucoup de femmes postménopausées. À cause d'un débit sanguin réduit, la peau perd aussi de son éclat. Elle peut paraître terne et quelques capillaires endommagés peuvent apparaître.

Femme se touchant le nez et le menton.
Les rougeurs, la sécheresse, l'hyperpigmentation et les risques d'infection cutanée sont accrus.
Visage et mains d
À cause du ralentissement du développement des vaisseaux sanguins, la peau peut perdre de son éclat.

Hypoderme :
La couche profonde du tissu adipeux se réduit progressivement, entraînant une perte de volume et une perte de densité.
La peau a également moins d'énergie et commence à moins résister aux agressions.

Au cours de la soixantaine et après 70 ans

  • La capacité naturelle de production de lipides de la peau s'affaiblit, ce qui entraîne sécheresse et déshydratation, mais également l'apparition de plus de rides.
  • La peau se régénère plus lentement et elle perd de son épaisseur, ce qui entraîne une perte de volume et une perte de densité. La cicatrisation est également altérée.
  • La peau est plus sensible aux UV et devient sujette à l'hyperpigmentation (par exemple sous la forme de taches de vieillesse).

Femme d
Le processus de régénération ralentit et la sensibilité aux UV augmente.

À partir de 80 ans, et même un peu avant, la fonction immunitaire de la peau se réduit, la rendant plus vulnérable aux infections.

Découvrez plus d'informations sur la structure de la peau sur la page relative à la structure et à la fonction de la peau. Découvrez plus d'informations sur le processus de vieillissement et comment prendre soin de votre peau et retarder l'apparition des premiers signes du vieillissement général de la peau.
Les peaux masculine et féminine vieillissent différemment. Découvrez plus d'informations en consultant la page relative aux différences entre les peaux masculine et féminine.

Visage d
Parce que la fonction immunitaire se réduit, les infections cutanées peuvent augmenter.

Quelles sont les causes du vieillissement ?

L'association de différents facteurs, internes et externes, explique le vieillissement de la peau. Comprendre comment ces facteurs internes et externes ont une incidence sur la fonction et la structure de la peau permet de faire de meilleurs choix en matière de soin de la peau.

Facteurs internes

Notre âge biologique détermine les évolutions structurelles de notre peau. Certaines sont inévitables et inéluctables :

  • Lorsque l'approvisionnement en sang est réduit, moins d'oxygène et moins de nutriments atteignent la surface de la peau : le teint devient terne.
  • L'activité plus faible des glandes sébacées et sudorales affaiblit le film hydrolipidique : la peau devient sèche. Découvrez plus d'informations sur la page relative à la sécheresse due au vieillissement.
  • Une production postménopause moindre d'œstrogènes et une plus faible régénération des cellules affectent la structure de la peau du visage des femmes.

Le patrimoine génétique joue également un rôle essentiel dans la manière dont la peau vieillit. Notre ethnicité, notre genre et notre type de peau sont les facteurs qui déterminent la rapidité d'apparition des premiers signes de vieillissement à la surface de la peau.

Illustration graphique de la surface de la peau.
Peau jeune avec un épiderme épais et un réseau robuste de fibres de collagène.
Illustration graphique de la structure de la peau.
Peau âgée avec un épiderme plus fin et un réseau affaibli de fibres de collagène.

Facteurs externes

Il y a cependant une bonne nouvelle : une grande partie du vieillissement de la peau est due à des facteurs externes sur lesquels il est possible d'agir :

  • Facteurs environnementaux : l'exposition aux UV, les variations climatiques et la pollution de l'air.
  • Facteurs liés à l'hygiène de vie : fumer, consommer de l'alcool, l'alimentation, le stress et le manque de soin approprié de la peau.

Découvrez plus d'informations sur les facteurs qui influencent le vieillissement sur les pages relatives au vieillissement général de la peau et aux facteurs ayant une incidence sur la peau.

Les recherches ont montré que les zones de la peau non exposées au soleil conservent leur teint, leur élasticité et leur capacité à se régénérer jusqu'à un âge avancé. C'est l'exposition aux rayons UV qui déclenche le vieillissement prématuré de la peau. Par conséquent, la réduction de notre exposition au soleil et l'utilisation d'une protection solaire efficace sont primordiales pour retarder l'apparition des premiers signes du vieillissement. Découvrez plus d'informations sur la page relative aux effets du soleil sur la peau.

Le nettoyage et le soin quotidien de la peau avec des produits formulés pour répondre aux besoins spécifiques correspondant à l'âge, au type et à l'état de santé de la peau, permettront de conserver une peau saine et de retarder l'apparition des premiers signes du vieillissement. Découvrez plus d'informations sur la page relative au programme quotidien de soin du visage.
Femme appliquant de la crème sur son visage.
Bonne nouvelle : 80 % des facteurs du vieillissement sont externes et peuvent être contrôlés.
Femme se nettoyant le visage avec un coton.
Un nettoyage quotidien et une moindre exposition au soleil peuvent retarder l'apparition des premiers signes du vieillissement.

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